我们身边到处是势利眼

来源: 联商网 2019-11-22 19:05:50

导言:

被别人注意、关心、赞扬和支持是我们希望从所有行动中获得的价值。富人会忘记财富,因为财富自然会吸引世界的目光。

相反,穷人以贫困为耻。他们觉得自己生活在世界之外。一旦你觉得自己被世界忽视了,人性中最强烈的欲望将不可避免地难以满足。

穷人进出他们的家时没人注意。即使在繁忙的街道上,他也像一个人在家一样默默无闻。然而,名人和显贵却不是。它们一直吸引着全世界的注意力。他们的行为成为公众关注的对象。他们的言行不会被忽视。

-道德情操论

威廉·詹姆斯在《心理学原理》中写道,如果可行的话,没有比这更残酷的惩罚了:

他被给予自由,并被允许在社会中自由漫步,但他忽视了这一点,也没有注意到这一点。当他出现时,其他人甚至不想稍微倾斜。当他说话时,没有人回应,也没有人关心他的任何行为。

如果我们周围的每个人对我们视而不见,完全无视我们的存在,很快我们的心中就会充满愤怒,我们会感到强烈而无法解释的绝望。与这种酷刑相比,残酷的体罚将成为一种解放。

其他人关注我们如此重要的主要原因是,人类对自己价值观的判断存在固有的不确定性——我们对自己的理解在很大程度上取决于其他人对我们的看法。我们的自我认知和自我认同完全受周围人对我们的评价控制。

如果我们讲的笑话让他们发笑,我们对自己的笑能力充满信心。如果我们受到别人的赞扬,我们就会开始关注自己的优点。

另一方面,如果我们进入一个房间,人们甚至不屑于看我们一眼,或者当我们告诉他们我们的职业时,他们立刻表现出不耐烦,我们可能会怀疑自己,觉得我们是无用的。

01

当我们还是未成年人时,没人关心我们做什么。我们可以无条件地被爱。我们可以肆无忌惮地吃东西、打嗝,我们可以不顾别人的感受大喊大叫,我们也赚不到钱。

一旦我们成年,这意味着我们必须在这个满是势利小人和冷酷面孔的世界上为一个地方而战。这些人的影响是导致我们身份焦虑的关键。

尽管也有朋友和爱人承诺永远不会抛弃我们——即使我们破产和名誉扫地,他们也会和我们在一起(有时我们真的相信他们)——但现实是相当残酷的:我们被势利小人包围,我们一直生活在他们势利的目光下。

与势利小人相处会激怒我们,也会让我们紧张和气馁,因为我们会觉得我们内心的自我是如此渺小,也就是说,我们身份之外的自我是如此渺小,以至于我们无法改变势利小人对我们的歧视。

我们可能拥有所罗门的智慧和奥德赛的足智多谋。然而,只要我们没有社会认可的身份和地位,我们所有的优势都毫无意义,势利者只会忽视我们的存在。

当他们年轻的时候,人们光着身子来到这个世界,一无所有,但是他们仍然被爱着。作为婴儿,他们无法以世俗或物质的方式回报那些爱他们的人。他们受到爱和关心,却一无所有。

随着我们的成长,我们得到的爱反过来取决于我们的成就:我们必须有礼貌,在学校有优异的成绩,然后在社会上有一定的地位和威望。

势利小人只关心他人的名誉和成就。一旦他认识的人的名声和成就改变了,这些势利小人很可能会被风所左右,重新安排他所谓的最亲密的朋友,从而上演一出悲喜剧。

02

在马塞尔·普鲁斯特(marcel proust)的著作《回忆往事》中,19世纪末巴黎一个雾蒙蒙的夜晚,中产阶级叙述者冲进一家非常高档的餐厅,与他的一位贵族朋友共进晚餐。他的朋友是圣卢侯爵。

他先到达餐馆,而他的侯爵朋友来晚了一点。当他到达餐馆时,服务员发现他衣衫褴褛,不属于一个著名的家庭。他们认定来到他们领地的是一个无名小卒。他们表现出相当的不屑,把他领到一张寒风凛冽的桌子前。他们根本不关心他的服务。

大约一刻钟后,侯爵到了,认出了他的朋友。在餐厅工作人员的眼中,叙述者的地位迅速上升。餐厅经理开始深深地向他鞠躬,帮他打开菜单,并亲切地用华丽的语言向他介绍当天的特色菜。

他甚至称赞他的衣服,并尽力让他不要把这些特别的关注与他和侯爵的关系联系起来。他有时微笑着,似乎想表明所有的关注都来自于他内心对叙述者的尊重。

无论餐厅员工对叙述者态度的改变看起来多么令人满意,其意义都可以忽略不计,因为餐厅经理根本没有改变他极端势利的价值判断。他只是在残酷的标准范围内做了一些改变。

在现实生活中,我们很难遇见一个圣卢侯爵或某个迷人的王子来向世界证明我们有着同样高贵的心。大多数时候,我们会在冷风口的餐桌上“享受”晚餐。

报纸会使情况变得更糟。冷落者通常没有独立的判断。他们只是吸取了所谓名人的智慧。因此,势利者的观点和立场在很大程度上受到报纸导向的影响。

03

萨克雷曾指出,英国人非常重视显要地位和贵族特权,从英国报纸上可以看出这一点。英国报纸每天只谈论贵族和名人的地位和声望,同时暗示普通人生活的琐碎和无聊。

他觉得最可笑的是,这些报纸上的“宫廷活动”版面总是虔诚地刊登关于舞蹈和节日的新闻,或者关于“上流社会”生下一个儿子,其成员死亡的报道。

例如,1848年10月,就在他发表文章《势利眼的面孔》的几天后,《晨报》的“宫殿活动”版就发布了新闻,其中包括:布鲁汉姆勋爵将在布鲁汉姆庄园举行狩猎聚会;艾格尼丝·达夫夫人即将在爱丁堡分娩。

乔治娜·帕克汉姆小姐和伯利勋爵举行了婚礼,并详细描述了乔治娜婚礼的情况:“她容光焕发。她穿了一件荷叶边缎子连衣裙和许多装饰花。毫无疑问,她看起来非常出众。”

"如果你每天都读这些梦幻般的东西,你怎么能不成为势利小人呢?"萨克雷批评道:“扔掉它,扔掉这些报纸!这些势利的引擎和倡导者!”

如果我们更进一步理解萨克雷的观点,如果这些报纸能够发表一些不那么无聊的话题,比如艾格尼丝·达夫夫人和她即将出生的婴儿,而去探索日常生活中不寻常的意义,那么对我们自身身份的焦虑将会减轻多少!

隐藏在我们心中的恐惧实际上是势利感的唯一来源。如果我们清楚地看到这一点,我们就能清楚地理解势利。

对于那些非常确定自己地位的人来说,他们不知道把别人当作消遣。傲慢的背后隐藏着恐惧。因为他总是自卑,所以他应该想尽一切办法让别人自卑。

这种恐惧可以代代相传。像人类所有的坏习惯一样,势利者一代接一代地延续下去。上一代人肯定会向下一代灌输社会地位低下是一场悲剧的观念,使下一代人无法在情感上摆脱地位低下,这意味着平庸。

04

1892年,一部幽默漫画发表在《笨拙》周刊上。海德公园是一个春天的早晨。两个家庭正在公园散步。漫画中有这样一段对话:

"妈妈,看,西班牙公鸡一家来了!"一个女儿对她母亲喊道,“有人告诉我,他们真的很想和我们建立关系。我们能向他们问好吗?”

“傻丫头,这怎么可能?”我妈妈回答说,“他们非常想见我们,这表明他们根本不值得见面。只有那些不想见我们的人才值得我们见面!”

显然,母亲的回答显示了她根深蒂固的势利。除非母亲能彻底根除这种慢性疾病,否则她永远不会对辣威尔科克一家有好印象。同样,她的后代也不太可能摆脱这种习惯性的势利循环。

然而,仅仅依靠个人力量很难摆脱势利的束缚,因为势利具有群体性。年轻一代最初可能不喜欢势利,但这不足以将人类从势利的枷锁中解放出来。

因为这可能会使他们急于赢得那些鄙视他们上层阶级的人的好感,从而变得势利(我们可能不喜欢某些人,但这并不意味着我们不想赢得他们的好感)。

这表明杰出阶层的势利足以影响整个社会,使所有人赢得他人的爱和认可,并开始热衷于他们不感兴趣的所谓追求。

对于人类因渴望尊严而产生的挫折感和深深的恐惧所导致的势利倾向,我们应该有更多的理解和悲伤,而不仅仅是批评。但是有时候,我们很难不嘲笑一些势利小人。

在势利的社会中,如果一个地位低下的人的痛苦在物质层面上表现为贫困,那么被别人忽视和看不起就是这些在精神层面上缺乏重要身份标志的人的痛苦。

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